Finale Champions League 2008: Manchester United Campione, decidono i rigori



L'ultimo atto della stagione 2007/2008, in attesa degli Europei di Austria e Svizzera, consegna al Manchester United per la terza volta il massimo trofeo continentale. Il Chelsea, alla sua prima finale, viene piegato ai calci di rigore dopo 120 minuti di grande intensità, ma mai bellissimi da vedere. Le grandissime emozioni arrivano dalla serie dei calci di rigore, finita ad oltranza dopo l'errore di Cristiano Ronaldo e quello decisivo di John Terry che, da capitano, si apprestava a consegnare alla sua squadra la Coppa più ambita. (Foto - Video)

Lo stadio di Mosca che ospita la finale 2008 è la cornice adeguata per una partita fra due squadre inglesi, clima umido e pioggia a tratti che si trasforma in un autentico nubifragio quando Chelsea e Manchester sono chiamate a giocarsi tutto dal dischetto. La gara aveva avuto un andamento altalenante con lo United di Sir Alex Ferguson che dopo il primo quarto d'ora di "studio" comincia a macinare gioco e mette in difficoltà un Chelsea non esaltante. Il vantaggio dei Red Devils arriva proprio con l'uomo simbolo, Cristiano Ronaldo, al 42esimo gol in stagione che di testa piazza il pallone lì dove Cech non può arrivare.

I Blues subiscono il colpo, la reazione tarda ad arrivare se si esclude un mezzo pasticcio difensivo di Ferdinand sul quale Ballack stava per approfittare. Il Manchester vuole chiudere il match e ha gli uomini giusti per farlo: sull'asse Rooney-Ronaldo-Tevez si costruisce la grande occasione, ma Cech è bravissimo ad opporsi due volte evitando il doppio svantaggio per i suoi. Qui la partita sembra girare, anche grazie a Frankie Lampard, caparbio nel seguire l'azione al 45esimo del primo tempo ritrovandosi così nell'area piccola a dover solo appoggiare un pallone due volte deviato dai difensori dello United su un tiro non irresistibile dalla distanza. Negli spogliatoi si va sull'1 a 1.

La ripresa, così come entrambi i tempi supplementari, non offre una qualità di gioco degna delle due squadre in campo. Le emozioni non mancano, ma arrivano più da fiammate isolate dei tanti fuoriclasse in campo, dal nervosismo (a tratti eccessivo) e da qualche errore di troppo frutto della paura di perdere.
In questo contesto è il Chelsea a venire fuori meglio e ha conquistare la superiorità in mezzo al campo, ma la fortuna dimostra di non essere dalla sua parte.

La precisione latita, quando ci sarebbe la buona sorte volta le spalle ai Blues: Drogba coglie il palo su un tiro a girare con Van Der Sar battuto, nei supplementari è Lampard a trovare la traversa quando i 21 mila tifosi arrivati da Londra erano già pronti ad esultare. Il Manchester ha intanto inserito il suo senatore Giggs ed è proprio il gallese l'unico a rendersi nuovamente pericoloso poco prima che si smetta definitivamente di giocare a calcio fra improbabili risse e una serie infinita di giocatori che rimangono a terra vittime dei crampi: sul suo esterno a botta sicura John Terry trova il salvataggio di testa sulla linea con Cech abbondantemente fuori causa.

L'ultimo episodio è il più brutto della gara: su una rimessa laterale che il Manchester doveva restituire al Chelsea Tevez accende la rissa calciando in una posizione di campo favorevole al pressing dei suoi compagni, i blues perdono la testa e nel parapiglia conseguente lo schiaffetto di Drogba a Vidic non passa inosservato. L'ivoriano viene espulso con severità apparsa eccessiva, ma la sua ingenuità resta.

I rigori che arrivano da lì a 5 minuti sono un'incredibile girandola di emozioni: Cristiano Ronaldo è il terzo rigorista scelto da Ferguson, sul dischetto arriva con la sua consueta rincorsa "spezzata", ma Cech intuisce e para. Quello del portoghese, miglior giocatore dei Red Devils sembra poter essere l'errore decisivo, ma John Terry al momento di calciare il quinto rigore scivola sul campo pesantissimo di Mosca e piazza il pallone sul palo. Si va ad oltranza quando sembrava tutto ad un passo dall'essere archiviato definitivamente.

Nulla da fare, la coppa deve andare a Manchester e a spingerla fra le braccia di Sir Alex Ferguson ci pensa Anelka, settimo rigorista del Chelsea che si fa ipnotizzare da Van Der Sar e sbaglia. Il Manchester United è Campione d'Europa, il Chelsea ancora una volta l'eterna rivale sconfitta dai terribili Red Devils.

La Galleria Fotografica della Finale di Champions 2008

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